Memo for Preachers - November 27, 2022

Memo for Preachers - November 27, 2022

November 17, 2022

Would you like to write for the Memo?

We are looking for new writers and would love to have you join the team. Please email Rev. Bob Dean and include a writing example. 

Memo for Preachers

November, 27, 2022
First Sunday of Advent - Year A
Isaiah 2:1-5 • Psalm 122 • Romans 13:11-14 • Matthew 24:36-44
By Paul I. Burrow

Transformational Waiting

Recently I took my wife to the Emergency Room so that she could get a blood test that they weren’t able to do in the doctor’s office.  Because it was “just” a blood test, others with more serious cases were consistently placed ahead of us.  We ended up waiting being at the hospital for over 9 hours!  And, I can’t say that I used that long time of waiting very well.  This Sunday, as Christians, we are entering into our own time of waiting.  Advent is a purposeful period of waiting and preparation.  But, all too often, we end up wasting the time – very much as I did while I was with my wife in the hospital.

Perhaps, this is why Jesus tells us how we are supposed to wait.  “Keep awake therefore . . .” (Matthew 24:42 NRSV).  “Therefore you also must be ready, for the Son of Man is coming at an unexpected hour” (Matthew 24:44 NRSV).  As Derek C. Weber said in a recent entry in The Upper Room Disciplines: “. . . Jesus never just says, ‘Wait!’  There was always something else.  ‘Watch and wait.’ Or, ‘Keep awake and be ready.’  Waiting is not empty time.  It is time for doing important work.”1 That important work is the task of transforming ourselves.  Waiting can truly transform us – if we use the time well.

Consider one of the most common waiting periods that exists – waiting for a baby to come.  These days, of course, the parents know what sex the child will be, and they can plan all the colors, and the clothes – down to the last detail.  But, back in the “old days” – it wasn’t that way.  There was always some suspense about whether it would be a boy or a girl.  My wife and I got lots of yellow clothes.  After all, it works for both sexes. There are still adoptive parents that go through that same waiting. They’re on the list, they know they’ve been approved.  But that wait can be agonizing.  As a retired teacher, I’ve seen my former students waiting for a baby to come.  And, during that period of waiting, they change from irresponsible “kids” to parents who care wonderfully for the new life that has come into their midst.  The waiting changes them.  They are transformed.

Waiting for Jesus can change us too.  The Hebrew people had been waiting a very long time for the Messiah to come to save Israel.  And, as their waiting grew longer, their understanding of the Messiah changed – and developed.  He would be more than just the savior of Israel.  He would be a military giant – a new Moses who would lead the people to political freedom.  And, when Jesus turned out not to be that kind of a Messiah – they weren’t quite sure what to do.  Even Jesus’ apostles were disappointed in him.  “But we had hoped that he was the one to redeem Israel. Yes, and besides all this, it is now the third day since these things took place” (Luke 24:21 NRSV).  Waiting is a powerful – agonizing event. It really can change – even transform a person – or a people.   On the other hand, waiting just for waiting’s sake can truly be overwhelmingly meaningless.  It is the end – the hope – that gives meaning and perspective to the waiting.

During Advent we wait a lot. We wait for the birth of God – in us!!  And while we don’t know the exact hour of its arrival, we do have hope, and we can be sure that the waiting is not pointless.  We do have to endure – that is put up with the waiting.  But, throughout that waiting, we know that there is new life at the end.

The trouble is, it’s not always that simple.  The seasons of the church calendar remind us that there are seasons in our relationship with God as well.  And one of those seasons is waiting.  For the church, one of those  seasons is Advent.  It begins around the first of December.  And we know at the outset that when Christmas comes the waiting will be over.  In real life, though, the waiting season may be January – or September.  And, in real life – you’re never quite sure when the waiting will be done.  The time of waiting is different for each of us.  But the purpose of waiting is always the same.  The Messiah is coming – God will be with us.

So, we wait because God has planted within us the seed of new life.  We wait because time is important for God to develop in us a new creation.  Waiting time is never wasted time with God.  It’s the time to develop, to grow, to see the new possibilities.  Waiting with God can change us.  Indeed, it can transform us.

Our passage today reminds us that waiting can be agonizing, but it can also be filled with awe.  Those pregnant women that I’ve referred to so often know exactly what I’m talking about.  What they wait for is wonderful, but, getting there isn’t pretty.  And the final step can be quite painful.  I remember when I was in the delivery room with my wife.  The nurse took me aside and said:  “It’s a good thing that most women forget all this.  Because if they didn’t – there would be no human race.”  Giving birth is an agonizing experience.  Horrible things happen to a woman’s body, but only through that experience does the wonderful experience of new life happen.

Advent is just like that.  It’s not just a time of thinking about the baby at the end of the waiting.  It’s a time to prepare for the pain of giving birth.  During Advent, we have things in common with pregnant women.  We don’t know the exact time when God’s seed in us will deliver the gift of new life.  We have to be ready to receive the unexpected.  But, on this first Sunday of Advent, may we remember that our waiting holds the possibility to change and to transform our lives.

Here are some ways you might suggest to your congregations so that their time of waiting can be transformational.

  1. Make your waiting purposeful.  We have all wasted waiting times in airports, doctor’s offices, at the store, or in our car.  But, if we purposefully use our time of waiting, it can be productive.
  2. Be open to the movement of God’s Holy Spirit.  Quite often God does not act in ways that we expect.  If we are determined that our waiting must be used in a certain way or ways, then we most likely will miss opportunities that God sends our way.
  3. Find ways to serve others during your period(s) of waiting.  Many times it is through serving others that God can transform us.

Without doubt you can add others for your own congregations.

The challenge for this Advent season is to allow this time of waiting to change – indeed to transform us.  Change can be scary – but it can also be exciting.  And God is constantly calling us into new circumstances and new possibilities.  But, the good news this Advent is that by using our time of waiting well, we will indeed be transformed.  And, we will be ready for the coming of the Christ child into our lives once again.
Paul Burrow is a semi-retired elder in the Iowa Annual Conference of The United Methodist Church.  He and his wife reside in Indianola, Iowa.
1Weber, Derek C. “This Is The Day”, Upper Room Disciplines, November 3, 2022.


Subscribe to the Memo ?

Memorándum para los que predican

27 noviembre, 2022
Primer domingo de Adviento - Año A

Isaías 2:1-5 • Salmos 122 • Romanos 13:11-14 • Mateo 24:36-44
Por Paul I. Burrow

La Espera Transformacional

Recientemente llevé a mi esposa a la urgencias para que pudiera tener un examen de la sangre que no podían hacer en la oficina del médico.  A causa de que era “solamente” un examen de sangre, otras personas con casos más serios consistentemente fueron puestos delante de nosotros.  ¡Acabamos en esperar en el hospital más de 9 horas!  Y, no puedo decir que usé tanto tiempo de esperar muy bien.  Este domingo, como cristianos, entramos en nuestro propio tiempo de esperar.  El Adviento es período de esperar y prepararnos con propósito.  Pero, demasiado frecuentemente, malgastamos el tiempo – muy semejante como hice con mi esposa en el hospital.

Quizás, esto es por qué Jesús nos dice cómo hemos de esperar.  “Velad, pues . . .” (Mateo 24:42 RVR95).  “Por tanto, también vosotros estad preparados, porque el Hijo del hombre vendrá a la hora que no pensáis” (Mateo 24:44 RVR95).  Como Derek C. Weber dijo en una entrada en The Upper Room Disciplines:     “ . . .  Jesús jamás dice simplemente, ‘¡Espere!’  Siempre había algo más.  ‘Velad y esperad.’  O “estad preparados.’  El esperar no es tiempo vacío.  Es tiempo para hacer trabajo importante.”1 El trabajo importante es la tarea de transformarnos.  El esperar de verdad puede transformarnos – si usamos bien el tiempo.

Considere uno de los períodos más comunes de esperar que existe – el esperar para que venga un bebé.  Estos días, claro, los padres saben el sexo que será el/la niño/a, y pueden planear los colores, y la ropa – hasta el último detalle.  Pero, en los “viejos tiempos” – no fue así.  Siempre había suspenso si sería niño o niña.  Mi esposa y yo recibimos mucha ropa amarilla.  Pues sirve para los dos sexos.  Todavía hay padres adoptivos que experimentan esa misma espera.  Están en la lista, saben que han recibido la aprobación.  Pero el período de esperar puede ser atroz.  Como profesor jubilado, he visto a mis ex-estudiantes esperando a un bebé.  Y, durante ese período de espera, cambian de jóvenes irresponsables a padres que cuidan maravillosamente para esta nueva vida que ha llegado a sus vidas.  El esperar los cambia.  Son transformados.

Esperando a Jesús puede cambiarnos también.  El pueblo hebreo había estado esperando al Mesías que salvaría a Israel durante mucho tiempo.  Y, como su período de esperar crecía, su entendimiento del Mesías cambió – y desarrolló. Sería más que el salvador de Israel.  Sería gigante militar – un nuevo Moisés quien guiaría al pueblo a la libertad política.  Y, cuando resultó que Jesús no era esa clase de Mesías – no estaban seguros qué debían hacer.  Aún los seguidores de Jesús estaban desilusionados con él.  “Pero nosotros esperábamos que él fuera el que había de redimir a Israel. Sin embargo, además de todo, hoy es ya el tercer día que esto ha acontecido” (Lucas 24:21 RVR95).  El esperar es evento poderoso – atroz.  De verdad puede cambiar a – aún transformar a – una persona, o a un pueblo.  Por otro lado, el esperar simplemente para esperar de verdad puede ser sin sentido.  Es el fin – la esperanza – que da sentido y perspectiva a la espera.

Durante el Adviento esperamos mucho.  Esperamos el nacimiento de Dios – ¡¡en nosotros!!  Y mientras que no sabemos la hora exacta de su llegada, de verdad tenemos esperanza, y podemos estar seguros que el esperar no es sin sentido.  Sí que tenemos que sobrevivir – es decir tolerar – la espera.  Pero, durante la espera, sabemos que hay nueva vida al fin.

El problema es, no es tan simple siempre.  Las temporadas del calendario de la iglesia nos acuerdan que estaciones en nuestra relación con Dios también.  Y una de esas estaciones es la espera.  Para la iglesia, una de esas estaciones es el Adviento.  Comienza alrededor del primero de diciembre.  Y sabemos al comienzo que cuando la Navidad llegue terminará la espera.  Pero, en la vida verdadera, la estación de esperar puede ocurrir en enero – o en septiembre.  Y, en la vida real – jamás estás seguro cuando terminará la espera.  El tiempo de esperar es diferente para cada persona.  Pero el propósito de la espera siempre es lo mismo.  El Mesías viene – Dios estará con nosotros.

Así que, esperamos porque Dios han plantado dentro de nosotros la semilla de vida nueva.  Esperamos porque el tiempo es importante para que Dios desarrolle dentro de nosotros una nueva creación.  El tiempo de esperar jamás es tiempo malgastado con Dios.  Es tiempo para desarrollar, crecer, ver las nuevas posibilidades.  El esperar con Dios sí puede cambiarnos.  De verdad, puede transformarnos.

Nuestra lectura hoy nos acuerda que la espera puede ser atroz, pero también puede ser llenada con maravilla.  Esas mujeres embarazadas a quienes me he referido tan frecuentemente saben exactamente lo que digo.  Lo que esperan es maravilloso, pero, el llegar allá no es hermoso.  Y el paso final puede ser doloroso.  Recuerdo cuado estaba en la sala de partos con mi esposa.  La enfermera me dijo: “Es buena cosa que la mayoría de mujeres se olvidan de todo esto.  Porque si no fuera así, no habría una raza humana.”  El dar a luz en experiencia atroz.  Cosas horribles pasan al cuerpo de una mujer, pero solamente así ocurre la experiencia maravillosa de nueva vida.

El Adviento es así.  No es período de pensar en el bebé al fin de la espera.  Es tiempo para prepara para el dolor de dar a luz.  Durante el Adviento, tenemos cosas en común con mujeres embarazadas.  No sabemos la hora exacta cuando la semilla de Dios dentro de nosotros nos entregará el don de nueva vida.  Hemos de estar listos para recibir el inesperado.  Pero, este primer domingo de Adviento, que recordemos que nuestra espera tiene la posibilidad de cambiar y de transformar nuestras vidas.

He aquí algunas manera que Ud. puede sugerir a sus congregaciones para que su tiempo de esperar pueda ser transformacional.

  1. Haga su espera tiempo con propósito.  Todos hemos malgastado tiempo de esperar en aeropuertos, en la oficina del médico, en la tienda, o en el carro.  Pero, se usamos nuestro tiempo con propósito, puede ser productivo.
  2. Sea abierto al movimiento del Espíritu Santo de Dios.  Frecuentemente Dios no actúa en maneras que esperamos.  Si estamos resueltos que nuestra espera tiene que ser usada en cierta manera o ciertas maneras, entonces probablemente perderemos oportunidades que Dios no envía.
  3. Encuentre maneras de servir a otros durante su(s) período(s) de esperar.  Muchas veces es mediante el servir a otros que Dios puede transformarnos.

Sin duda Ud. puede añadir más para sus propias congregaciones.

El desafío para este Adviento es dejar que este tiempo de esperar nos cambie – de verdad nos transforme.  El cambio puede causar miedo – pero también puede ser emocionante.  Y Dios constantemente nos llama a nuevas circunstancias y nuevas posibilidades.  Pero, la buena nueva este Adviento es que por usar bien nuestro tiempo de esperar, de verdad seremos transformados.  Y, estaremos listos para la llegada del Niño Jesús en nuestras vidas una vez más.

Paul Burrow es presbítero semi-jubilado en la Conferencia Anual de Iowa de la Iglesia Metodista Unida.  Él y su esposo viven en Indianola, Iowa.
1Weber, Derek C.  “Este es el Día”, Upper Room Disciplines, 3 noviembre, 2022.


Suscríbete al Memorándum ?