Memo for Preachers - December 24 and 25, 2022

Memo for Preachers - December 24 and 25, 2022

December 20, 2022

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Memo for Preachers

December 24 and 25, 2022
By Rev. Bob Dean (retired elder)
 

The back-to-back Christmas Eve and Sunday falls periodically and creates a challenge each time. Do you focus on one, or offer both? My experience, and of most pastors I’ve talked with, experience a large attendance at Christmas Eve service(s) and a much smaller number at the Christmas Sunday morning service(s). Sometimes the loudest voices calling for both will only attend one.
 
I leave the decision to you, but remind you and your parish of the Apostle Paul’s admonitions to two early churches. To the Christians at Rome, he wrote “One person considers one day more sacred than another; another considers every day alike. Each of them should be fully convinced in their own mind. Whoever regards one day as special does so to the Lord.” (Rom. 14:5-6) And to the Colossians, he even included the Sabbath: “Therefore do not let anyone judge you by what you eat or drink, or with regard to a religious festival, a New Moon celebration or a Sabbath day. These are a shadow of the things that were to come; the reality, however, is found in Christ.” (Co. 2:16-17)
 
Whatever you decide, remember that the reality of Christmas Eve and Christmas is found in Christ, whether you gather or not. Suggestions for both are below, and a closing reminder. 

Christmas Eve 

Isaiah 9:2-7  •  Psalm 96 (UMH 815)  •  Titus 2:11-14  •  Luke 2:1-20

Christmas Eve almost always offers the opportunity to preach to people who come less often or who are first-time visitors. The challenge is to make the “familiar” (in our minds) story be new. Prayerful use of the other scriptures may be a way to enlarge the vision beyond a beautiful (but often seen as past) event.
 
Isaiah 9:2-7 lifts up the promise of a child, who brings light, peace, liberation, justice and righteousness. With the war in Ukraine and violence and unrest elsewhere, vs. 5 may be a key hope to share. Psalm 96 is an invitation to tell of God’s salvation at all times, as all of creation does, and to look forward to a righteous and merciful judge. It is in the Hymnal Psalter (pg. 815) and referenced in “The Trees of the Field” in The Faith We Sing # 2279. The passage from Titus reminds us that not only has “the grace of God has appeared, bringing salvation to all”, but will one day be culminated in “the blessed hope and the manifestation of the glory of our great God and Savior, Jesus Christ.”
 
The passage of Luke can be read all at once, or broken into readings between hymns and prayers. All of us are challenged again to humble ourselves and accept all that is offered in the this tiny babe.

Christmas Day

On Christmas Day Isaiah and the Psalm reference people, ruins, and all creation singing praises to the God. Isaiah promises peace, good news, and salvation; the Psalm reminds that God “has done marvelous things” through his “right arm.”

The Hebrews passage lifts up John’s “Word become flesh,” saying God “has spoken to us by a Son.” The extended passage includes multiple references to the Hebrew Testament.

In the passage from John, a preacher has the chance to help the congregation look beyond the birth of Jesus to the very Word/logos/mind of God entering our world. As on Christmas Eve, hearers are challenged to do a soul-check: have we “received him (and) believed in his name” that we might be given the power of God’s grace “to become children of God?”
 
Whatever services you lead, invite your people to do as Rev. Peter Marshall concluded in his sermon ‘Let's Keep Christmas,'’ "So we will not 'spend' Christmas. We will not 'observe' Christmas. We will keep Christmas, in all the loveliness of its ancient tradition. May we keep it in our hearts, that we may be kept in its hope." (1)



(1) Rev. Peter Marshall, Let's Keep Christmas (Fleming H Revell Co. 01/01/1988); originally published 1953 by McGraw-Hill (New York).
 
Rev. Bob Dean is a retired elder in the Iowa Annual Conference who still enjoys hearing Linus tell what Christmas is all about in “A Charlie Brown Christmas”. He can be contacted at bob.dean@iaumc.net.

 

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Memorándum para los que predican

24 y 25 diciembre, 2022
Rvdo. Bob Dean (presbítero jubilado) 

La Nochebuena y la Navidad el domingo que vienen juntos caen así periódicamente y crean un desafío cada vez.  ¿Se enfoca en uno, o se ofrecen los dos?  Mi experiencia, y la de la mayoría de pastores con quienes he hablado, es que hay asistencia grande en el servicio/los servicios de la Nochebuena y una asistencia mucho más pequeña en el servicio/los servicios del domingo de la Navidad por la mañana.  Algunas veces los que son más altos en insistir en tener dos servicios solamente asisten a uno.
 
Dejo la decisión a Ud., pero Ud. y su parroquia deben recordar la advertencia del Apóstol Pablo a dos de sus iglesias primitivas.  A los cristianos en Roma, escribió “Uno hace diferencia entre día y día, mientras que otro juzga iguales todos los días. Cada uno esté plenamente convencido de lo que piensa. El que distingue un día de otro, lo hace para el Señor.” (Romanos 14:5-6) Y a los Colosenses, aún incluyó el sábado: “Por tanto, nadie os critique en asuntos de comida o de bebida, o en cuanto a días de fiesta, luna nueva o sábados.  Todo esto es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo.” (Colosenses 2:16-17)
 
No importa lo que Ud. decide, recuerde que la realidad de la Nochebuena y de la Navidad se encuentra en Cristo, sea que se junten o no.  He aquí sugerencias para los dos y un recordatorio para terminar.

Leccionario de la IMU – Nochebuena

Isaías 9:2-7; Salmos 96; Tito 2:11-14; Lucas 2:1-20

La Nochebuena casi siempre ofrece la oportunidad de predicar a personas que vienen menos frecuentemente o quienes son visitantes por primera vez.  El desafío es hacer nuevo lo que es “conocido” (en nuestras mentes).  El uso en oración de otras lecturas puede ser una manera de agrandar la visión más allá del evento hermoso (pero frecuentemente se ve como algo del pasado).
 
Isaías 9:2-7 levanta la promesa de un niño, quien trae luz, paz, liberación, justicia y rectitud.  Con la guerra en Ucrania y la violencia y e inquietud en otras partes, versículo 5 puede ser una esperanza clave para compartir.  Salmos 96 es invitación de proclamar la salvación de Dios todo el tiempo, como hace toda la creación, y anticipar un juez recto y misericordioso.  Se encuentra en el Salterio en Mil Voces para Celebrar #119 y hay referencias a los árboles en el campo en muchos himnos.  La lectura de Tito nos acuerda que no solamente “La gracia de Dios se ha manifestado para salvación a toda la humanidad” sino que un día será culminada en “la esperanza bienaventurada y la manifestación gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo.”
 
La lectura de Lucas puede ser leída toda a la vez, o puede ser separada en lecturas entre himnos y oraciones.  Todos nosotros tenemos el desafío de humillarnos y aceptar todo lo que nos es ofrecido en este bebé pequeño.
 
El Día de la Navidad Isaías y el Salmos se refieren a personas, ruinas, y toda la creación cantando alabanzas a Dios.  Isaías promete paz, buenas nuevas, y salvación; el Salmo nos acuerda que Dios “ha hecho maravillas” mediante “su diestra.”
 
La lectura de Hebreos levanta “el Verbo hecho carne” de Juan, diciendo que Dios “nos ha hablado por el Hijo”.  La lectura extendida incluye referencias múltiples al Testamento Hebreo.
 
En la lectura de Juan, un/a predicador/a tiene la oportunidad de ayudar que la congregación mire más allá del nacimiento de Jesús al mismo Verbo/logos/mente de Dios entrando en nuestro mundo.  Como en la Nochebuena, los que oyen son desafiados a hacer una examinación de su alma: “Mas a todos los que lo recibieron, a quienes creen en su nombre” que podamos recibir el poder de la gracia de Dios para “ser hechos hijos de Dios”.
 
No importa qué servicios tendrá, invite que su gente haga como el Rvdo. Peter Marshall concluyó en su sermón “Que Guardemos la Navidad.”  “Pues no ‘pasaremos’ la Navidad.  No ‘observaremos’ la Navidad.  Guardaremos la Navidad, en toda la belleza de su tradición antigua.  Que la guardemos en nuestros corazones, que nosotros seamos guardados en su esperanza.”  (1)
 
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(1) Rvdo. Peter Marshall.  Que Guardemos la Navidad [Let’s Keep Christmas] (Fleming H Revell Co. 01/01/1988); publicado originalmente 1953 por McGraw-Hill (New York).
 
El Rvdo. Bob Dean es presbítero jubilado en la Conferencia Anual de Iowa quien todavía le encanta oír a Linus explicar de qué se trata la Navidad en “A Charlie Brown Christmas.”  Se puede comunicarse con él en bob.dean@iaumc.net

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