Memo for Preachers - January 15, 2023

Memo for Preachers - January 15, 2023

January 09, 2023

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Memo for Preachers

January 15, 2023
Second Sunday after Epiphany
Isaiah 49:1-7
By Rosa María Rodríguez

A Holy Calling

Jesus, from his birth, was called by the Lord.  “Listen to me, O coastlands, pay attention, you peoples from far away!  The LORD called me before I was born, while I was in my mother’s womb he named me.”

This portion of the Word describes the prepartion of Isaiah as a prophet and servant of the Lord.  “He made my mouth like a sharp sword, in the shadow of his hand he hid me; he made me a polished arrow, in his quiver he hid me away.”  The Lord gave to Isaiah extraordinary powers of language as is shown in the great quality of his writings, and without doubt also in his power of speech.  Besides, the Lord has protected Isaiah, his servant, “in the shadow of his hand.”  These metaphorical descriptions of the attributes of Isaiah like arms of war mean that his testimony of salvation will be for all the coming generations.

The Lord spoke to Isaiah as a representative of Israel: “And he said to me, “You are my servant, Israel, in whom I will be glorified.”  The Lord, finally, will be glorified by his servant Israel after the descendants of Israel repent of their sins and are gathered together.  Isaiah, call as a prophet of Israel, presents himself as a representative of Israel before the Lord, responsible for the sins of the people if he fails in fulfilling his duties.

Isaiah becomes discouraged before the Lord.  “But I said, ‘I have labored in vain, I have spent my strength for nothing and vanity; yet surely my cause is with the LORD, and my reward with my God.’” In spite of his discouragement over the rebellion of Israel, he knows that the Lord will judge favorably even though he has not had success in bringing Israel to repentance.  But, nevertheless, the Lord comforts Isaiah: “And now the LORD says, who formed me in the womb to be his servant, to bring Jacob back to him, and that Israel might be gathered to him, for I am honored in the sight of the LORD, and my God has become my strength.”  Even though Israel will refuse to respond to his pleas, Isaiah is assured of the acceptance of the Lord for his efforts.

The Lord gives Isaiah instructions: “he says, ‘It is too light a thing that you should be my servant to raise up the tribes of Jacob and to restore the survivors of Israel; I will give you as a light to the nations, that my salvation may reach to the end of the earth.’” The meaning of this last sentence is “to the furthest extent of the earth.”  The work of Isaiah to restore Israel is judged by the Lord as too “light” o easy for him; the Lord gives him the additional task of serving as a light to the nations, that is to the Gentiles, who are the peoples of the earth in general.  The writings of Isaiah would be a powerful testimony of God and his plan of salvation, as much for the descendants of Israel as for all the rest of the peoples.

The Lord declares that even though Isaiah is not heeded by people, the Lord has chosen him: “Thus says the LORD, the Redeemer of Israel and his Holy One, to one deeply despised, abhorred by the nations, the slave of rulers, ‘Kings shall see and stand up, princes, and they shall prostrate themselves, because of the LORD, who is faithful, the Holy One of Israel, who has chosen you.’” 
 
Conclusion
 
The call of Isaiah makes me think about my own call.  I believe God has given us a mission in which we are to be his servants.  Although at times we may not be successful, God rewards those who serve him and work for his kingdom.  Perhaps some times we may be discouraged like the prophet Isaiah, but when we make the effort we must have the conviction and the assurance that the divine protection of the Holy One of Israel who chose us is in those who serve him and he is faithful and fulfills all his promises in the name of Jesus.  Amen.

 

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Memorándum para los que predican

15 enero, 2023
segundo domingo después de la Epifanía

Isaias 49:1-7
Por la Rvda. Rosa María Rodríguez

Un llamamiento Santo

Isaías, desde su nacimiento, fue llamado por el Señor.  Oídme, costas, y escuchad, pueblos lejanos. Jehová me llamó desde el vientre, desde las entrañas de mi madre tuvo mi nombre en memoria.
 
Esta porción de la Palabra describe la preparación de Isaías como profeta y siervo del Señor: “ Y puso mi bocacomo espada aguda, me cubrió con la sombra de su mano; y me puso por saeta bruñida, me guardó en su aljaba;” ElSeñor dio a Isaías poderes extraordinarios del lenguaje cómo se manifiesta en la gran calidad de sus escritos y, sin duda,también en su poder de hablar. Además, el Señor ha protegido a Isaías, Su siervo, “con la sombra de su mano”. Estas descripciones metafóricas de los atributos de Isaías como armas de guerra significan que su testimonio de salvación será para todas las generaciones venideras.
 
El Señor habló a Isaías como representante de Israel: “Y me dijo: Mi siervo eres tú, oh Israel; en ti seré glorificado”. El Señor, finalmente, sería glorificado por Su siervo Israel después que los descendientes de Israel se arrepientan de sus pecados y sean recogidos. Isaías, llamado como profeta de Israel, se presenta como representante de Israel delante del Señor responsable por los pecados de la gente si falla en cumplir con sus deberes.
 
Isaías se desalienta delante del Señor “Pero yo dije: Por demás he trabajado; en vano y sin provecho he agotado mis fuerzas. Ciertamente mi juicio está delante de Jehová, y mi recompensa con mi Dios”. A pesar de su desaliento por la rebeldía de Israel, sabe que el Señor lo juzgará favorablemente aunque él no haya tenido éxito para traer a Israel al arrepentimiento. Mas sin embargo el Señor conforta a Isaías: “Ahora pues, dice Jehová, el que me formó desde elvientre para ser su siervo, para hacer volver a él a Jacob. Aunque Israel no sea
congregado, aún así seré estimado ante los ojos de Jehová, y mi Dios será mi fortaleza”. Aunque Israel se negara a responder a sus ruegos, Isaías es asegurado de la aceptación del Señor por sus esfuerzos.
 
El Señor le da a Isaías instrucciones: “Y dijo: Poco es que tú seas mi siervo para levantar las tribus de Jacob y para restaurar a los preservados de Israel; también te daré como luz a las naciones, para que seas mi salvación hasta el extremo de la tierra”. El significado de la última frase es “hasta la parte más lejana de la tierra”. La obra de Isaías derestaurar a Israel es juzgado por el Señor como demasiado “ligero” o fácil para él; el Señor le da la tarea adicional de servir como una luz a las naciones, o sea a los gentiles, que son los pueblos de la tierra en general. Los escritos de Isaías serían un testimonio poderoso de Dios y Su plan de salvación, tanto a los descendientes de Israel como a todos los demás pueblos.
 
El Señor declara que aunque Isaías sea despreciado por los hombres, el Señor lo había escogido: “Así ha dicho Jehová, el Redentor de Israel, el Santo suyo, al menospreciado del hombre, al abominado de la nación, al siervo de gobernantes:Reyes lo verán y se levantarán; príncipes también, y adorarán, a causa de Jehová, que es fiel, el Santo de Israel, el cual te escogió”
 
Conclusion
El llamado de Isaias me hace pensar en mi llamado, creó Dios nos ha dado una misión el cual tenemos que ser susiervos, aunque a veces no tengamos éxito pero Dios recompensa a los que le sirven y trabajan para su reino, quizás algunas veces estemos desalentado como el profeta Isaias, pero cuando nos esforzamos tenemos que tener la convicción y la seguridad que de que la protección divina de El Santo de Israel quien nos escogió esta en quienes les sirven y El es fiel y cumple todas sus promesas, en el nombre de Jesus. Amen.
 
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