Memo for Preachers - January 29, 2023

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January 24, 2023

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Memo for Preachers

Memo for Preachers: January 29th, 2023 (4th Sunday after the Epiphany)
Micah 6:1-8  | Psalm 15  |1 Corinthians 1:18-31  | Matthew 5:1-12

By: Rev. Mara Bailey 
 
“Who is God Calling, and How Shall They Come?”

The lectionary texts for this fourth Sunday after the Epiphany seem to focus on a lot of “who’s” and “how’s” (a little different than the “thee’s and thous” of the King James era!). Who is God seeking/speaking to? Who is seen by God, or blessed by God? How does one abide with God? How does one fulfill God’s commandments? Each text provides a closer inspection of the who’s and how’s—or, this is one of those weeks where the texts are in natural conversation with one another. If you are a lectionary preacher, you could also use Micah and/or Psalms to do a build up to Matthew’s Sermon on the Mount the following week, as well. 
 
Micah: The Hebrew word for “hear” in this passage is the term shem’a (also a familiar prayer), which invites the hearer/reader to not just listen with ears, but respond with action[1].  Who is to be listening? “My people”—those who have agreed to uphold the covenant relationship with God.  How shall they do it? Not with a single burnt offering, nor 10,000. Not animals, nor humans. Instead, it is their actions that will demonstrate their understanding of God’s calling for them: to do justice, and to love kindness, and to walk humbly with their God. 
 
Psalm 15: Who is allowed to abide with God, and how shall they prepare themselves? What does God require for preparation? The message in this Psalm brings together the persisting theme of God’s justice/access via actions and a way of living, not just a list of things to complete in order to be “of the faith”.  To be in the presence of God means to have an understanding of the necessity of justice—and to live that out through actions and interactions with all of God’s people. 
 
1 Corinthians: Who do we pay attention to? Who do we trust for wisdom on spiritual matters? Paul reminds them (a mostly “weak” community in terms of their societal position) that God’s power and wisdom comes to them regardless. We are not wired to believe that the lowly among us, those who are common or despised, are useful to society or to God. Paul reminds them that they are the ones whom God has chosen to work through- and they must persist at this work until Christ’s return. This is foolishness, because we don’t understand it. But that is why it is God’s wisdom, and not our own. God’s foolishness is enough. God’s weakness is stronger than our greatest might. This is the faithfulness of God’s promises. Can you imagine if the world matched God’s desires of justice? The outcomes would be tremendous. 
 
Matthew: This first part of the sermon on the mount brings to the forefront a challenge: who do we consider blessed? Who does God consider blessed? For a re-thinking of these questions in modern day terms, I invite you to view this video from Lutheran pastor Rev. Nadia Bolz-Weber.[2]
 
At the end of this reflection, now I’m not just thinking about who is called and how they abide with God, but also how God sees the world: through justice-tinted lenses. May each of us be willing to squint or stare long enough to train our eyes in the same way. 
 
Rev. Mara Bailey is the Chaplain at Simpson College in Indianola, Iowa. She enjoys knitting and gardening, and is anxious to welcome spring and the start of another gardening season. 

 

[1] https://www.workingpreacher.org/commentaries/revised-common-lectionary/fourth-sunday-after-epiphany/commentary-on-micah-61-8-5
[2] https://youtu.be/ctcjNCrGyT8


 

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Memorándum para los que predican

Memorándum para los que predican
29 enero, 2023 – Cuarto domingo después de la Epifanía
Miqueas 6:1-8; Salmos 15; 1 Corintios 1:18-31; Mateo 5:1-12

Por la Rvda. Mara Bailey  mara.bailey@simpson.edu
 
“¿A Quién Llama Dios, y Cómo Vendrán? 

Las lecturas del leccionario para este cuarto domingo después de la Epifanía parecen enfocarse en muchos casos de “quién” y “cómo”.  ¿A quién busca/habla Dios?  ¿Quién es visto por Dios?  ¿Cómo es que uno mora con Dios?  ¿Cómo es que uno cumple los mandamientos de Dios?  Cada lectura provee una inspección más cerca de los casos de quién y cómo – o, ésta es una de aquellas semanas donde las lecturas se encuentran en una conversación natural una con las otras.  Si Ud. es predicador/a que usa el leccionario, Ud. también podría usar Miqueas y/o Salmos para un desarrollo al Sermón del Monte de Mateo para la semana que viene.
 
Miqueas: La palabra hebrea para “oír” en esta lectura es el término shem’a (también una oración conocida), que invita que el/la oyente/lector/a no simplemente escuche con oídos, sino que responda con acción.1  ¿Quién ha de estar escuchando?  “Pueblo mío” – los que se han puesto de acuerdo para mantener la relación del pacto con Dios.  ¿Cómo han de hacerlo?  No es con un holocausto, ni diez mil holocaustos.  Ningunos animales, ni humanos.  En vez de eso, son sus acciones que demuestran su comprensión del llamado de Dios para ellos: que hagan justicia, que amen misericordia, y que se humillen ante su Dios.
 
Salmos 15:  ¿Quién es permitido mora con Dios, y cómo se prepararán a sí mismos?  ¿Qué requiere Dios para la preparación?  El mensaje en este Salmo junta el tema persistente de la justicia de o el acceso a Dios mediante acciones y un estilo de vivir, no simplemente una lista de cosas que hay que hacer antes para ser “de la fe.”  Para estar en la presencia de Dios significa tener una comprensión de la necesidad de justicia – y para vivir eso mediante acciones e interacciones con todo el pueblo de Dios.
 
1 Corintios:  ¿A quién hemos de prestar atención?  ¿De quién confiamos para sabiduría sobre asuntos espirituales?  Pablo los acuerda (una comunidad mayormente “débil” en términos de su posición en la sociedad) que el poder y la sabiduría de Dios viene a ellos a pesar de todo.  No estamos acostumbrados a creer que los humildes entre nosotros, los que son comunes o despreciados, son útiles a la sociedad o a Dios.  Pablo los acuerda que ellos son los mediante quienes Dios ha escogido obrar – y han de persistir con este trabajo hasta que regrese Cristo.  Esto es tontería, porque no lo comprendemos.  Pero eso es por qué es la sabiduría de Dios, y no es la nuestra.  La tontería de Dios basta.  La debilidad de Dios es más fuerte que el poderío más fuerte de nosotros.  Esto es la fidelidad de las promesas de Dios.  ¿Puede imaginarse si el mundo emparejara los deseos de Dios para la justicia?  Los resultados serían tremendos.
 
Mateo: La primera parte del sermón del monte trae a la vanguardia un desafío:  ¿a quién consideramos que sea bendecido o bienaventurado?  ¿A quién considera Dios que sea bendecido o bienaventurado?  Para una reconsideración de estas cuestiones en términos modernos, les invito a ver el video en https://youtu.be/ctcNCrGyT8 por la pastor luterana Rvda. Nadia Bolz-Weber.
 
Al fin de esta reflexión, ahora no pienso solamente en quién es llamado y cómo moran con Dios, sino también cómo Dios ve al mundo: mediante lentes polarizados con justicia.  Que cada uno de nosotros seamos dispuestos a entornar los ojos o a mirar fijamente para enseñar a los ojos en la misma manera.
 
La Rvda. Mara Bailey es el Capellán en Simpson College en Indianola, Iowa.  Le encanta hacer punto y cuidar de un jardín, y está muy lista para dar la bienvenida a la primavera para comenzar otra estación de estar en el jardín.
 
1https://www.workingpreacher.org/commentaries/revised-common-lectionary/fourth-sunday-after-epiphany/commentary-on-micah-61-8-5.