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Memo for Preachers - Secure in the Lord // Seguros en el Señor

Memo for Preachers - Secure in the Lord // Seguros en el Señor

May 01, 2023

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Secure in the Lord

May 7, 2023 – 5th Sunday of Easter
Acts 7:55-60; Psalm 31:1-5, 15-16; 1 Peter 2:2-10; John 14:1-14
By Paul Burrow 

So often this passage from John is used – almost exclusively – at funerals.  This is understandable because of the comfort that is provided in the words that Jesus speaks here.  However, if we limit this passage only to funerals, I believe that we lose much of the impact that both Jesus and the author of the Gospel intended it to have.

In my last year of Course of Study, we had a New Testament II course.  One of its focuses was the Gospel of John.  Scholars tell us that this was the last Gospel to be written.  It was probably finished about 100 A.D. – almost 70 years after Jesus’ crucifixion.  By this time, the church had spread beyond Israel and Palestine into the gentile world.  The gospel in John is told for this Gentile world.  Thus, John was speaking to a gentile church that was fairly well established, and he is responding to their questions and needs.

As we consider today’s lesson, it’s important to keep this in mind.  This gentile church obviously had some worries, maybe even doubts about the future.  And John emphasizes a scene from long ago, when Jesus reassured his disciples telling them not to be anxious about anything, but to maintain their faith in him.  "I am the way, and the truth, and the life”  (John 14:6 NRSV).  What he’s telling the disciples is – “You can count on me.”  

In many ways the church that John was writing to was similar to ours.  At one time it had been a vigorous prosperous church.  It had served its people well, but now conditions had changed.  There were fewer and fewer people, there was a real concern about the future, and, in fact, many people wondered if they would survive.  What John’s church – and ours – needed to hear was a message of assurance.  They – and we – need to hear this assurance.  In spite of the concerns, in spite of the anxiety about the future, no matter what happens to this particular church, God is still in control, still loving, still intending to fulfill God’s plan.  And, because God is in charge, there is no need to be worried.

The church in the time of John was confronted with some very serious challenges.  Seventy years after Jesus’ crucifixion, the excitement, the passion, the sense of urgency and expectation, were all beginning to wane.  The charismatic movement that inspired so many was gradually becoming – and in fact it had probably already become – a different institution with a tradition to protect.  For almost three decades now, there had been no direct persecution of Christians.  On the surface, that may have seemed like a welcomed development.  On the other hand, it allowed the church to settle into a dead routine.  The persecution had at least kept the church on fire.  It had given believers reason to be passionate about what they believed.  They were prepared to lay down their lives for their faith.  Now the church was tolerated or even ignored – hardly the environment to fuel passion.

Perhaps even more serious, the relative tranquility had allowed a wide range of doctrines to develop and some even to thrive.  It was becoming increasingly difficult to know which interpretation of the gospel was true and which was false.  This only added to the confusion and anxiety about the future.  What if they followed a wrong interpretation of the Bible?  What if their hopes and expectations turned out to be empty?  How could anyone tell the way to the truth with so many conflicting claims?  In the Gospel of John the writer retells the story of Jesus in the form of a message of assurance appropriate for the audience.  Even among Jesus’ disciples there was a degree of anxiety and confusion about the truth and expectations about the future.  The disciples struggled to maintain their faith in God’s promises.  Thomas says:  "Lord, we do not know where you are going.  How can we know the way?"  (John 14:5 NRSV).  Philip wants some proof: “Lord, show us the Father and we will be satisfied.”  (John 14:8 NRSV).  Even the disciples had their doubts.  

But Jesus says to them: “Do not let your hearts be troubled.  Believe in God, believe also in me”  (John 14:1 NRSV).  Do not be anxious or lose faith for any reason.  Remain focused on what God has promised.  You already have a place set aside for you in God’s presence.  So, regardless of what happens – whether the church is under persecution or not, whether its growing or struggling to survive, whether there is confusion and anxiety or excitement – that promise will stand.

This message has much to say to us still today.  First, there will be situations that raise doubt in our hearts, or cause us to be cautious about the future.  We will not always be full of excitement and passion about the faith.  There will be times when we lose our sense of direction and vision.  There are times when we struggle for our very existence.  It’s at that point that we need the assurance that Christ gives today.  "Do not let your hearts be troubled”  (John 14:1 NRSV).  Do not think that all is lost.  Because even if we lose the way or the will to keep on the right path, God will not lose us.  God will always be on our side because through Jesus a place has already been set aside for us in God’s presence.  

It is a powerful message of assurance and security.  The way to the truth, the way to God, is not up to us to find in the maze of conflicting claims.  The way to God has already been laid out in Jesus.  As long as we remain in Jesus, we are on the right track.
 
Paul Burrow is a retired elder in the Iowa Annual Conference of The United Methodist Church.  He taught Spanish and Social Studies in the public school system before becoming a full-time pastor.  He is married to his wife Nancy.  They have two children and one granddaughter.

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Memorándum para los que predican
Seguros en el Señor

7 mayo, 2023 – Quinto domingo de la Resurrección
Hechos 7:55-60; Salmos 31:1-5, 15-16; 2 Pedro 2:2-10; Juan 14:1-14
Por Paul I. Burrow

Tan frecuentemente esta lectura de Juan se usa – casi exclusivamente – para funerales.  Esto es comprensible a causa del consuelo que es proveído en las palabras proclamadas aquí por Jesús.  Sin embargo, si limitamos esta lectura únicamente a funerales, creo que perdemos mucho del impacto que ambos Jesús y el autor del Evangelio querían que tuviera.

Una de las cosas que estudié en mi último año del Curso de Estudio es el Evangelio de San Juan.  Los escolares nos dicen que éste fue el último Evangelio que fue escrito.  Probablemente fue terminado a fines del primer siglo, casi 70 años después de la crucifixión de Jesús.  En esa época, la iglesia había crecido más allá de Israel y Palestina, al mundo gentil.  Y el Evangelio en Juan es relatado para este mundo gentil.  Juan hablaba a una iglesia gentil que era bien establecida, y responde a sus preguntas y necesidades.

Como consideramos la lección de hoy es importante mantener esto en la mente.  Es evidente que esta iglesia gentil tenía unas preocupaciones, tal vez aún dudas, acerca del futuro.  Y Juan pone énfasis en una escena de hace mucho tiempo cuando Jesús reaseguró a sus discípulos – diciéndoles no estar ansiosos acerca de nada, sino mantener su fe en él.  “Yo soy el camino, la verdad y la vida” (Juan 14:6 RVR95).  “Pueden contar conmigo” – es lo que quiere comunicar a los discípulos.

En muchas maneras la iglesia a que Juan escribía era semejante a nuestras iglesias.  Una vez era una iglesia fuerte y próspera. Había servido bien a su pueblo.  Pero, ahora las condiciones habían cambiado.  Había menos y menos personas.  Había una preocupación verdadera acerca del futuro.  Y, de verdad, muchas personas se preguntaban si iban a sobrevivir como una iglesia.  Lo que la iglesia de Juan – y las nuestras también – necesitaba oír era un mensaje de ánimo y certidumbre.  Ellos necesitaban – y nosotros también necesitamos – oír este ánimo y certidumbre.  A pesar de las preocupaciones, a pesar de la ansiedad acerca del futuro, Dios todavía tiene control.  Dios todavía nos ama.  Dios todavía intenta cumplir su plan.  Y, a causa de que Dios tiene control, no hay necesidad de estar preocupado.

La iglesia en la época de Juan fue confrontada con unos desafíos muy serios.  Setenta años después de la crucifixión de Jesús, la emoción, la pasión, el sentido de urgencia y expectación, todos estaban empezando a menguar.  El movimiento carismático que inspiraba a tantos gradualmente se estaba transformando – y de vedad probablemente ya se había transformado – en una institución diferente con una tradición de proteger.  Durante casi tres décadas, no había habido persecución directa de los cristianos. En la superficie esto parece como algo bueno.  Pero, permitió que la iglesia estableciera una rutina muerta.  La persecución por lo menos mantuvo la vida en la iglesia.  Les había dado a los fieles una razón de ser apasionados acerca de lo que creían.  Estaban preparados a sacrificarse por su fe.  Ahora la iglesia fue tolerada, aún ignorada, no es situación para crear pasión.

Quizás aún más serio, esta tranquilidad había dejado que una gama amplia de doctrinas desarrollaran y aún algunos prosperaban.  Más y más era más difícil saber qué interpretación del Evangelio era verdad y cuál era falsa.  Esto solamente añadió a la confusión y la ansiedad acerca del futuro.  ¿Qué pasaría si desarrollaran una interpretación de la Biblia?  ¿Qué pasaría si sus esperanzas y expectaciones jamás se cumplirían?  ¿Cómo podían decir el camino a la verdad con tantas voces en conflicto?  En el Evangelio de Juan el escritor relata la historia de Jesús en forma de un mensaje de ánimo y certidumbre para esta iglesia.  Aún entre los discípulos de Jesús había ansiedad y confusión acerca de la verdad y de las expectaciones para el futuro.  Aún entonces, los discípulos luchaban para mantener su fe en las promesas de Dios.  Tomás dice: “Señor, no sabemos a dónde vas; ¿cómo, pues, podemos saber el camino?” (Juan 14:5 RVR95).  Felipe quiere pruebas: “Señor, muéstranos el Padre y nos basta” (Juan 14:8 RVR95).  Aún los discípulos tenían sus dudas.

Pero, Jesús les dice – “No se turbe vuestro corazón; creéis en Dios, creed también en mí” (Juan 14:1 RVR95).   No se turbe, no se angustien – no pierdan la fe – por ninguna razón.  Quédense enfocados en lo que Dios ha prometido.  Ya tienen un lugar para Uds. en la presencia de Dios.  Así que, no importa lo que pasa – si la iglesia está bajo persecución o no, si crece o lucha para sobrevivir, si hay confusión y ansiedad o emoción – esa promesa se queda.

Este mensaje tiene mucho que decirnos todavía hoy.  Habrá situaciones que causarán dudas en nuestros corazones o nos causarán estar cautos del futuro.  No seremos siempre llenos de emoción y pasión para la fe.  Habrá tiempos cuando perdemos nuestro sentido de dirección y visión.  Habrá tiempos cuando luchamos para nuestra existencia.  Es cuando lleguemos a ese punto que necesitamos el ánimos y certidumbre que Cristo nos da hoy.  “No se turbe vuestro corazón” (Juan 14:1 RVR95).   No piensen que todo es perdido.  Porque aún si nos perdemos y no tenemos la fe para continuar en el camino, Dios no nos perderá.  Dios siempre estará de nuestro lado.  Mediante Jesús nosotros también tenemos un lugar en la presencia de Dios.

Es un mensaje poderoso de ánimo y certidumbre. El camino a la verdad, el camino a Dios, no depende de nosotros.  El camino a Dios ya es indicado en Jesús.  Con tal que nos quedamos en Jesús, estamos en el camino correcto.
 
Paul Burrow es presbítero jubilado en la Conferencia Anual de Iowa de La Iglesia Metodista Unida.  Enseñó español y estudios sociales en el sistema de escuela pública antes de hacerse pastor de tiempo completo.  Está casado con su esposa Nancy.  Tienen dos hijos y una nieta.