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Throw Your Bodies on the Offering Plate | Echen sus Cuerpos en el Platillo de Ofrendas - Memo for Preachers, August 27, 2023

Throw Your Bodies on the Offering Plate | Echen sus Cuerpos en el Platillo de Ofrendas - Memo for Preachers, August 27, 2023

August 15, 2023

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Memo for Preachers

August 27, 2023 - Thirteenth Sunday after Pentecost
Exodus 1:8-2:10; Psalm 124; Romans 12:1-8; Matthew 16:13-20; from NIV
       By Wendy Zadeh

Throw Your Bodies on the Offering Plate

In Romans 12:1-8 we are asked to give to God all that we are. Our bodies are to be a “living sacrifice.” In speaking of our body, Paul uses the Greek soma, which means our whole person. This differs from the Greek word sarx, which means flesh, and is found in places where there are cautions. By using soma Paul is affirming that the body that God has given us is good. So good, in fact, that the Spirit is housed within it.

Paul then quickly moves from our bodies to our minds to remind us that our bodies are inextricably connected to our minds. Our minds renew so that we learn to reach out to God and be formed by him. Our minds renew so that we learn to lean into unique gifts given to us by God. Our minds renew so that we can more fulsomely worship God.

New Testament scholar Beverly Gaventa describes Romans 12:1 in a metaphorical way. In her book chapter on this passage, she titles it, “Throw Your Bodies on the Offering Plate.” I like this imagery because it gives me a picture of each one putting talents on a plate, and then off they go. We give back to God that which belongs to him. To the altar goes every part of our being. Paul’s doxology precedes Romans 12:1 to help us envisage our lives as worship. “ ....For from him and through him and for him are all things. To him be the glory forever! Amen.” (11:36)

In Matthew’s Gospel, when Jesus asks Peter, Who do you say I am?, Peter’s inspired mind responds. You are the Messiah! We can imagine this scene. Each other disciple names a logical answer: a beloved prophet. But they miss the mark. In this small community, Peter gets it right and his “correct” answer is a bridge for Jesus to show the disciples a new way. From here, a figurative “rock” requires each disciple to do their part—body and mind—to lay the church’s foundations. In our Bible pages we get to see these first century disciples. In the 21st century, we look up and see disciples embodied all around us. The correct answer by Peter pleases Jesus because Peter is awakening a disciple-making moment. Like the first disciples, we are to “throw” ourselves on the offering plate, and then marvel at what God does. Our God recreates, restores, and renews.

If someone presents the Bible or Christianity as a tradition of rigidity and rules, they have sold it short. Ours is a faith that should ignite imagination. N.T. Wright explains it this way. “...we know, deep down, that some of the key things that make us human are being creative, celebrating life and beauty and love and laughter. You can’t get those by legislation. Rules matter, but they can’t be the center of it all.”

This is precisely why renewing our mind, commensurate with worshiping Christ with our bodies, is one of the most Christian parts of being a Christian. Since we—as Methodists—are in the disciple-making business, we are called every day to joyfully ask a key question. How will I use my body and mind to help make the world look more like Jesus? Uniquely and wonderfully made as we are, the answer will differ for each one of us.

Wendy Zadeh is a MD and 4th year seminary student. She preaches monthly at New Hope Methodist Church in Des Moines, and is a neurologist/epileptologist at Broadlawns Medical Center and Methodist Hospital.

 

Beverly Roberts Gaventa, When In Romans, An Invitation to Linger with the Gospel according to Paul. Baker Academic (2018) pgs. 79-82.

Wright, N.T. Why Christian Character Matters, All Things Hold Together in Christ, Eds Michael L Gulker and James K.A. Smith, Baker Academic (2018) pg. 171.

 

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Memorándum para los que predican

27 agosto, 2023 - Domingo 13 después de Pentecostés
Éxodo 1:8-2:10; Salmos 124; Romanos 12:1-8; Mateo 16:13-20
Por Wendy Zadeh 

Echen sus Cuerpos en el Platillo de Ofrendas

En Romanos 12:1-8 nos pide que demos a Dios todo lo que somos.  Nuestros cuerpos han de ser un “sacrificio vivo.”  En hablar de nuestro cuerpo, Pablo usa la palabra griega soma, la cual significa nosotros como personas completas.  Esto es diferente de la palabra griega sarx, que significa carne, y se encuentra en lugares done hay precauciones.  Por usa somaPablo afirma que el cuerpo que Dios nos ha dado es bueno.  Es tan bueno, de verdad, que el Espíritu es alojado dentro del cuerpo.
 
Pablo entonces rápidamente mueve de nuestros cuerpos a nuestras mentes para acordarnos que nuestros cuerpos son conectados inextricablemente a nuestras mentes.  Nuestras mentes renuevan para que aprendamos a alcanzar a Dios y para que seamos formados por él.  Nuestras mentes renuevan para que aprendamos a nos inclinemos a dones singulares que nos son dados por Dios.  Nuestras mentes renuevan para que podamos adorar a Dios más obsequiosamente.  
 
La académica del Nuevo Testamento Beverly Gaventa describe Romanos 8:1 en una manera metafórica.  En el capítulo de su libro sobre esta lectura, lo titula “Echen Sus Cuerpos en el Platillo de Ofrendas.”  Me gusta esta imagen porque me da la idea de cada persona poniendo sus talentos en un platillo, y entonce ya se van.  Devolvemos a Dios lo que le pertenece a él.  Cada parte de nuestro ser va al altar.  La doxología de Pablo que precede Romanos 12:1 nos ayuda a concebir nuestras vidas como adoración.  “ . . . Porque todas las cosas proceden de él, y existen por él y para él.  ¡A él sea la gloria por siempre! Amén.” (11:36 NVI)
 
En el Evangelio de Mateo, cuando Jesús le pregunta a Pedro (y a los otros discípulos), ¿Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?, la mente inspirada de Pedro responde.  ¡“Tú eres el Cristo”!  Podemos imaginarnos esta escena.  Cada otro discípulo nombra una respuesta lógica: un profeta amado.  Pero fallan en sus respuestas.  En esta comunidad pequeña, Pedro responde correctamente y su respuesta “correcta” es puente para que Jesús les muestre a los discípulos una manera nueva.  De aquí, una “piedra” metafórica requiere que cada discípulo haga su parte – cuerpo y mente – para crear la base de la iglesia.  En las páginas de nuestra Biblia tenemos la oportunidad de ver a estos discípulos del primer siglo.  En el siglo XXI, podemos levantar la vista y ver a discípulos encarnados alrededor de nosotros.  La respuesta correcta de Pedro le da gusto a Jesús porque Pedro está despertando en un momento de hacer discípulos.  Como los primeros discípulos, hemos de “echarnos” en el platillo de ofrendas, y entonces maravillarnos en los que hace Dios.  Nuestro Dios recrea, restaura, y renueva.
 
Si alguien presenta la Biblia o la Cristiandad como una tradición de rigidez y reglas, lo han subestimado.  La fe nuestra es una fe que debe encender la imaginación.  N. T. Wright lo explica de esta manera: “. . . sabemos, en el fondo, que algunas de las cosas claves que nos hacen humanos son siendo creativos, celebrando la vida y la belleza y el amor y la risa.  No se puede obtener estas cosas mediante la legislación.  Las reglas sí importan, pero no pueden ser el centro de todo.”
 
Esto es exactamente por qué el renovar a nuestra mente, proporcional con adorar a Cristo con nuestros cuerpos, es una las partes más cristianas de ser cristiano.  Desde que nosotros – como metodistas – estamos en el negocio de hacer discípulos, somos llamados cada día a hacer una pregunta alegremente.  ¿Cómo usaré mi cuerpo y mente para ayudar a hacer que el mundo sea más como Jesús?  A causa de que somos hechos excepcionalmente y maravillosamente, la respuesta será diferente para cada persona.

Wendy Zadeh es doctora en medicina y estudiante de cuarto año en el seminario.  Predica mensualmente en New Hope Metodista Unida en Des Moines, y es neuróloga/epileptogista en el Centro Medical de Broadlawns y en el Hospital Metodista.


 
Beverly Roberts Gaventa, Cuando En Romanos, Una Invitación a Quedarse con el Evangelio según Pablo [When in Romanas, An Invitation to Linger with the Gospel according to Paul], Baker Academic (2018), pp. 79-82.
 
Wright, N.T. Por qué Importa el Carácter Cristiano [Why Christian Character Matters]Todas Cosas Se Mantienen Unidos en Cristo [All Things Hold Together in Christ.  Eds. Michael L. Gulker y James K.A. Smith, Baker Academic (2018), p. 171.

 


 

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